U Visa: an exit from domestic violence

Posted on 07. Dec, 2009 by in Barbara Raab, International, Urban

Graciela Beines is a survivor.

She arrived in the United States from Argentina ten years ago. She was undocumented, unmarried, had no children in the U.S. and barely spoke English. In 2002, Beines, 50, was victim of brutal domestic violence.

After enduring two years with her abuser, she helped put him in jail. She moved to a Violence Intervention Program shelter on March 12, 2002. In her  9 months there, lawyers, social workers and counselors helped re-route her life. Beines learned she was eligible for a U Visa, a non-immigrant visa for crime victims willing to cooperate with the police.

“Most of our clients don’t know that this benefit actually exists,” said Terry Lawson, a lawyer at Legal Services NYC-Bronx.

The  government grants U Visas to 10,000 people annually, said Marisol Arriaga, a lawyer who specializes in domestic violence cases of undocumented immigrants. The visa is valid for four years.

Beines wants to return to Argentina to visit her family, but she’s waiting for her American residence, scheduled to arrive within months. After three years, U Visa recipients may apply for a permanent residence, Arriaga said. It’s one of the few non-immigrant visas that allows this.

She now works as a real estate agent and lives with her two cats in New York City. The abuse left her with anxiety and phobias, but she remains positive. Beines tells her story to help other undocumented women in this country who may be going through what she did.

Version in Spanish:

Version in English:

Tags: , , ,

19 Responses to “U Visa: an exit from domestic violence”

  1. carla.candia

    07. Dec, 2009

    Wow, this is a great piece of journalism. I loved that you made two versions. The pictures are incredible and her audio is so touching….

    Congrats!

  2. Mary

    07. Dec, 2009

    El documento es una gran pieza, para aquellas personas q no conocen los diferente esquemas de la Violencia Domestica. Gracia mi querida Amiga por ser tan Valiente.

    Me recordaste aquellos momento en los cuales mi querida Glenis estubo contigo en esos momentos dificiles y cuando lo vuelvo a escuchar me acuerdo y lloro. Pero hoy lloro de Alegria, por que ere La Valiente y la Guerrillera con un Corazon lleno de muchos SUEÑOS. Te quiero quierda Amiga del ALMA – LUCHA POR TUS SUEÑOS

  3. Mary

    07. Dec, 2009

    Estoy tan orgullosa de ti con de Graciela. Almudena El exito bien en grande FELICIDADES y gran trabajo. Estoy tan impresionada q las palabras sobran. MUCHO EXITO!

  4. Guillermo

    07. Dec, 2009

    Amazing. Awesome piece of journalism: concrete and informative, and also e-motioning, transforming.

    Pieces like this one are what make me not to lose faith in Journalism – and journalists.

    An issue that I’d like to know more about is how this U Visa works. In some European countries the granting of residence and working permits to victims of domestic violence is conditioned upon the success in court: i.e., if the judge finds the woman’s partner innocent, the state grants no protection at all (neither against the lack of documents, or agains the revenge-inspired violence from the partner). How does it work in the US?

  5. almudena.toral

    08. Dec, 2009

    Gracias, Mary. Me alegro de que te haya gustado, tomaros la libertad de usar el vídeo para cualquier actividad de la organización en la que pueda ayudar, o difundirlo para que el mensaje llegue a más inmigrantes.

    Trabajar con Graciela ha sido un placer, es una mujer fortísima y muy altruista… Gracias a ti por presentarme a Graciela y por el maravilloso trabajo que haces cada día con cada víctima de violencia doméstica en East Harlem NBA…

  6. almudena.toral

    08. Dec, 2009

    Thanks Guille, thank you for the support. I also wrote a print piece on this U Visa issue (with Graciela as the main character, but also with the voices of social workers and lawyers that work with domestic violence and immigrants issues) that I can send you by email. It has more information about the U Visa itself.

    But just to give you a heads-up as far as my research goes, it´s obviously not that easy to get a U Visa. The victim has to be able to hand in all sorts of proofs (police report, hospital paperwork — which is also troubling somehow because for some victims ending up in hospital is already deadly, and they´re in danger way before reaching that point.) I am still following up on research but I am pretty positive that here in the U.S. it is like you say it´s in Europe, if the man is not found guilty, “there´s no domestic violence” so no Visa procedure could be started (which as you point out is potentially very dangerous for the woman — already exposed to having denounced the abuser, the chances of a backlash of violence increase, and she finds herself with no protection.)

    If someone else reading this has more information or more accurate information on this, please share it with us!

    In Graciela´s case he was found guilty -he actually declared himself guilty at the end- and they put him in jail (though he only stayed there for some months, ridiculous)

  7. Victor Marin

    08. Dec, 2009

    oye almudena luego de escuchar ese audio y ver esas fotos me parece que has logrado un testimonio que a la vez es desgarrador y hermoso. lo primero por lo duro del abuso y lo segundo por la esperanza que ella supo abrazar para superar esa terrible experiencia.

    excelente trabajo,

    un abrazo

  8. Julieta

    09. Dec, 2009

    Realmente conmovedor y muy duro, tanto lo que se ve como lo que se oye, me emocioné. Creo que es un excelente testimonio para todas aquellas personas que sufren violencia en su círculo íntimo, no sólo fisica sino tambíén verbalmente y también para aquellos que son testigos de la misma y no saben como actuar o como ayudar al otro.
    Suegra que fuerte que sos, una mujer admirable, con la capacidad de renacer a cada golpe que te da la vida. Te quiero mucho te adoro y es hermoso lo que haces por los demás, tu solidaridad es inmensa.

    Un gran besos de tu hija!!!

  9. Almudena

    09. Dec, 2009

    Muchisimas gracias, Victor.
    Ha sido un arduo pero muy bello trabajo que esperemos ayude a mas mujeres inmigrantes a enterarse de que esta opcion existe, de que tienen que ser fuertes.

    Gracias por parar por aqui a verlo y por tu comentario constructivo : )

  10. Gabriela

    09. Dec, 2009

    Un excelente relato, hay que tener mucha fuerza para poder enfrentar una situacion como esta, lejos del pais de origen, exponer todo esto ante tu familia, la verdad Excelente Trabajo!! Te felicito, sos admirable y ojala muchas mujeres sigan tu ejemplo… el poder salir, y con la frente bien alta!!!

  11. Lore

    09. Dec, 2009

    Es emocionante y desgarrador al mismo tiempo…Saber que hay personas que son atormentadas con golpes y denigradas verbalmente y se callan, no hacen nada por su persona, “su” vida…..esperemos que este testimonio sea una gran ayuda, para que el que lo esta padeciendo de el primer paso y se haga querer..que hay mucha gente a nuestro alrededor que nos escucha y nos quiere..nadie esta solo..hay que abrir muy bien los ojos y observar quien realmente nos quiere sin dañarnos.
    Grace, te felicito por tu valentia y sabes que te quiero mucho…Besos.

  12. cecilia

    09. Dec, 2009

    Graciela, me sorprende la valentia que tenes para hacer un video asi, contar tu historia, tenes que estar orgullosa de vos, que todos los que conozcan tu historia lo van a estar tambien.
    Ojala muchas mujeres escuchen el mensaje y se animen a salir de ese infierno que no se merece nadie.
    Y a pesar de esa carencia afectiva de la familia que esta lejos, pudiste!!! Admirableeeee…
    Te felicito…
    Saludos desde Argentina!!!

  13. khristina.narizhnaya

    11. Dec, 2009

    Really amazing, how much time did you spend with her? Very powerful story and images.

    I don’t think you needed any more silence, but maybe a few sobs or sounds of her crying. That’s the only thing.

  14. Patricia

    11. Dec, 2009

    Excelente documental Graciela. Gracias por tener el valor de compartir tu historia- siempre he admirado tu dedicacion a la causa de la violencia domestica. Espero que otras mujeres vean este video y sientan esperanza. Eres una mujer ejemplar y te deseo todo lo mejor.

  15. Juana

    12. Dec, 2009

    Grace me parecio fenomenal. Muy excelente trabajo por parte de almudena y a usted que el Señor me la cuide siempre para que pueda ver sus sueños realizados.

    La quiero mucho, querida amiga.

  16. graciela

    12. Dec, 2009

    gracias a todos x sus comentarios, esto nos fortaleze a seguir luchando contra este flagelo q es la violencia domestica, gracias a almudena x este excelente trabajo….y q se permita seguir difundiendolo, ..la violencia domestica en new york , no es 1 lastima ..es 1 crimen……x eso..denuncien….la ley nos proteje………..gracias a todos de nuevo………

  17. Graciela

    12. Dec, 2009

    thank you all for your comments, this will fortify us to continue our fight against domestic violence, thanks to Almudena for the excellent work….hoping to continue spreading the word….the domestic violence in New York, it’s not a pity… it’s a crime….for this……complain……the law protect us……………Thanks to all again………….

  18. Luciana

    12. Dec, 2009

    Grace, amiga del alma. Desde que nos conocimos senti una increible conexion contigo, y no porque tuvieramos muchas cosas en comun, pero agradezco ese dia porque descubri una persona de las que no abundan. Te felicito por tu fortaleza y por enseñarnos a todos a luchar por lo que es justo. Te quiero mucho y estoy muy orgullosa de vos. Gracias Almudena tambien por este excelente trabajo.

  19. zorana

    23. Dec, 2009

    my dear friend the only words i have,is that your a brave women,may God bless you. this is not what any women diserve!